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世界的に評価の高いブルガリがもつ長い歴史

世界的に評価の高いブルガリがもつ長い歴史

世界の人々を魅了するブルガリ



世界中にはさまざまなブランドがあり、人々を魅了してきました。ブルガリもそんなブランドのひとつで、ジュエリーと並び時計も人気があります。1884年に創業した非常に歴史の長い古参ブランドです。イタリアのブランドですが、世界でもジュエリーで個性を発揮したブランドでもあり、美しい商品をいくつも生み出してきました。世界有数の総合的なブランドでもあり、超一流として知られています。実際にジュエリーなどの宝飾品や時計だけではなく、香水や革小物、ホテル事業といったことも展開するほどの力を持っている企業です。

LVMHグループのひとつになったのは、2011年のことであり、買収によって吸収されたのではなく、株式交換によって傘下に入っています。そのため、創業者がLVMHの株式の一部を保有するかたちになっているところが特徴です。

とても長い歴史を誇るブルガリは、ソティリオ・ブルガリが創業しました。ここからもわかる通り、創業者の名前をとっていることがわかります。イタリアのブランドではありますが、ソティリオは1857年にギリシアのエルビスの生まれです。古代ローマの時代から銀細工で知られた街であり、実際にソティリオの実家も銀細工の家系であったことが、のちに大きな影響を与えることになります。つまり、幼いころからジュエリーの才能を磨き続けてきたといえるでしょう。その転機となったのが、1870年の普仏戦争から始まったバチカン戦争であり、この影響をうけて家族ともどもイタリアに移住していきます。

そこで、銀細工の制作を続けたことによって、1884年にヴィア・システィーナで開業することになりました。



2人の息子と独自のブランド力



ブルガリは、伝統的な技法を大切にしながらも、先進的な技術を積極的に取り入れていきます。これが独自スタイルにつながっていくことになり、イタリアンジュエリーとして花開くことになりました。20世紀に入って経営も大きくなり、息子のコンスタンティノとジョルジュが参画することで、現在の本店があるコンドッティ通りにうつっていきます。ソティリオから多くのことを学ぶだけではなく、経営能力も持っていたことで、2人の息子たちは、ブランドとして大きく花開かせることになりました。ソティリオは、非常に商才にあふれていた人ですが、多くのことを学んだ2人の息子たちはこの能力を受け継ぎ、さらに躍進していくことになります。1932年にソティリオは亡くなってしまいますが、ブルガリはさらに大きくなっていきました。

20世紀に入ってから、さまざまな技法を取り入れていったことで、アール・デコの影響を受けたジュエリーと変わっていきます。当時最先端であった様式に変換していくことになりますが、これが世界のトレンドとなったことで、ソティリオが提唱していたギリシアの様式に戻っていきました。こうした決断力やブランドの確立ということが、現在でもブルガリを支えている部分です。時計などにもみられることですが、しっかりとしたブランドを形成しているからこそ、世界でも高い評価を受けているといえます。

時代と逆行することも否定することのないブルガリですが、カラーストーンを使ったデザインを用いたりすることもあるのが特徴です。シンプルでありながらも独自のデザインを持っており、華やかにも見せることができるのですから、ブルガリが世界のトップブランドといわれることがわかるでしょう。



意外な歴史を持つ時計



ジュエリーだけではなく、多角経営をしていくのは、1970年代のことです。この年にブルガリは時計製造に参入することとなり、1982年にスイスにブルガリタイムを作り本格的な製造をしていきます。高い評価を受ける時計ですが、ブルガリの歴史の中でもそこまで長くはみえなくても実は1920年代に製作を始めました。1940年代には、現在でも定番アイテムであるセルペンティ・ウォッチになるスネークウォッチを発表しています。腕に巻きつけるかたちであったことが人気であり、現在でも残されているといえるでしょう。

2000年には、ジェラルド・ジェンタ、ダニエル・ロートの2社を傘下に収めています。両者ともよく知られた時計デザイナーであったことから、ブルガリは高い開発能力も手にすることになりました。ケースメーカーであるフィンガーを2007年に収めることによって、ブルガリの腕時計はすべての過程を網羅できるようになり、最高の技術で実現できるようになったといえます。

代表的な香水に関しても、実は1993年にブルガリ・パフュームを設立していることを考えると、意外と多角経営に発展させたのは遅かったように見えるでしょう。たしかにさまざまな展開を見せていますが、どれも確実な計画のもとでおこなわれていることがわかるはずです。時計でも見て取ることができますが、しっかりとした製作をしている企業であるからこそ、世界からも支持されているブランドであるといえます。

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